donderdag 15 oktober 2020

Mario Escobar - Het schooltje van Auschwitz

Berlijn, 1943. Helene Hannemann staat op het punt om haar vijf kinderen naar school te brengen als de Gestapo binnenvalt. Haar man en kinderen zullen worden gedeporteerd vanwege hun Roma-afkomst. Aangezien Helene zelf Duits bloed heeft, wordt haar koeltjes verteld dat zij in de woning mag blijven. Maar Helene weigert haar gezin in de steek te laten en gaat met hen mee op transport naar Auschwitz.

Als daar duidelijk wordt dat Helene niet alleen Duits is, maar ook een ervaren verpleegster, wordt ze gedwongen te werken onder kamparts Josef Mengele, die haar vraagt een school te starten. Helene weet met wie ze nu te maken krijgt, maar hoopt dat ze met deze aanstelling het leven voor de kinderen in het kamp kan verbeteren. Hoewel ook zij zwaar te lijden heeft, weet ze de kracht op te brengen om voor de kinderen te zorgen en ze te beschermen tegen het kampleven en Mengele.

'Het schooltje van Auschwitz' neemt je mee terug naar een zwarte periode uit de geschiedenis. Het is mei 1943 als het leven van Johann, Helene en hun vijf kinderen voorgoed verandert. Ze worden opgeschrikt door de Gestapo met de mededeling dat alle Roma en Sinti op bevel van het Rijk naar speciale kampen moeten worden overgebracht. Vanwege hun zigeunerbloed zullen Johann en de kinderen gedeporteerd worden. Aan Helene, zelf Duits en arisch, wordt laconiek verteld dat zij in Berlijn kan blijven. Maar Helene denkt er niet aan haar gezin in de steek te laten en gaat met hen mee op transport naar Auschwitz.


De treinreis in de overvolle veewagon is een ware verschrikking en in het kamp is de ellende niet minder. Mishandeling, dood en verderf zijn aan de orde van de dag. Helene wordt gedwongen als verpleegster te werken onder kamparts Josef Mengele en hij vraagt haar de leiding te nemen over het schooltje dat hij wil openen. Helene weet dat ze niet kan weigeren en tracht samen met een aantal Joodse vrouwen en zigeunermoeders het schooltje tot een plek te maken waar de kinderen even kunnen ontsnappen aan de verschrikkelijke realiteit van Auschwitz.

Het boek is geschreven in de ik-vorm, gezien door de ogen van Helene, waardoor het verhaal wel heel erg dicht bij je komt. Ondanks dat optimisme een zeldzaamheid in Auschwitz is, probeert Helene juist optimistisch te blijven en samen met haar kinderen en de mensen die ze in het kamp heeft leren kennen er de moed in te houden. Het is zo bijzonder om te lezen hoe deze sterke vrouw hoop probeert te brengen op een van de donkerste plekken op aarde.


Er wordt een duidelijk beeld geschetst van het kampleven in het zigeunerkamp van Auschwitz-Birkenau: de erbarmelijke leefomstandigheden in de barakken, zeer weinig eten en drinken, smerig sanitair, ziektes en ongedierte, onmenselijke behandeling van de bewakers, de gruwelijke praktijken van Mengeles experimenten op tweelingen. Het is zeer schokkend om te beseffen dat dit alles daadwerkelijk heeft plaatsgevonden en de afgrijselijke beschrijvingen zorgden er meermalen voor dat ik het boek even neer moest leggen.

Deze roman, die de waargebeurde geschiedenis van Helene Hannemann en haar gezin verhaalt, is zeer aangrijpend en hartverscheurend. De cover van dit boek laat de rauwe werkelijkheid zien van de diepe duisternis die in het concentratiekamp heerste. Maar midden op het kerkhof dat Auschwitz heette, was Helene een bron van licht en leven in een verder inktzwarte wereld. Ze was een bron van hoop, de beste voeding voor de ziel. 'Het schooltje van Auschwitz' is één van de vele verhalen uit de Tweede Wereldoorlog die bekend gemaakt moeten worden, opdat we de slachtoffers nooit zullen vergeten.


Mario Escobar (Madrid, Spanje) studeerde geschiedenis. Hij heeft talloze boeken en artikelen geschreven over de Spaanse Inquisitie, de protestantse Reformatie en religieuze sekten. Gepassioneerd door geschiedenis en haar mysteries, heeft hij zich verdiept in de kerkgeschiedenis en de ontdekking en kolonisatie van Amerika. Zoals het een geschiedkundige betaamt, duikt hij graag helemaal in een bepaalde periode. Hij heeft een speciale fascinatie voor hoofdpersonen die onorthodoxe keuzes maken.

Van 'Het schooltje van Auschwitz' is een korte boektrailer verschenen. Hieronder kun je het fragment bekijken.


Auteur: Mario Escobar
Titel: Het schooltje van Auschwitz
Vertaling van: Auschwitz Lullaby
Oorspronkelijke titel: Canción de Cuna de Auschwitz
302 pagina's
Gepubliceerd in 2019
Uitgeverij KokBoekencentrum
ISBN: 978 90 435 3138 2

dinsdag 13 oktober 2020

Nieuwe uitgaven oktober 2020

In de maand oktober verschijnen er boeken van zowel Amerikaanse als Nederlandse bodem. De meeste titels zijn historische romans, waarvan sommigen tot een serie behoren, zoals de boeken van Julie Klassen, Jennifer Delamere en Regina Jennings. Welk verhaal spreekt jou het meeste aan?

Joanne Bischof - Het hart van de leeuw
Virginia, 1890. Een circus strijkt neer in de stad Raonoke. Dompteur Charlie Lionheart is wanhopig: zijn babynichtje Holland heeft hoge koorts. Hij brengt haar naar het ziekenhuis, waar verpleegster Ella haar uiterste best doet om Holland beter te maken, niet wetend welk afschuwelijk geheim Charlie en Holland met zich meedragen. Stukje bij beetje leert Ella een man kennen met een hart van goud, die een balsem zou kunnen zijn voor haar eigen wonden. De historische roman 'Het hart van de leeuw' is meervoudig bekroond. Verschijningsdatum 6-10-2020

Karen Kingsbury - Twee weken voor jou
Nu ze gaat studeren is Elise Walker vastbesloten om haar leven te beteren, maar het duurt niet lang voordat ze ontdekt dat ze zwanger is. Aaron en Lucy Williams worstelen met hun kinderwens en zijn in de wolken als Elise voor hen kiest als adoptieouders. Tijdens het adoptieproces schrikken ze alle drie als ze er achter komen dat Elise na de geboorte nog twee weken heeft om een definitieve beslissing te maken... 'Twee weken voor jou' is een hartverscheurende nieuwe roman in de Baxter-serie. Verschijningsdatum 6-10-2020

Frans Willem Verbaas - De ketter van Carthago
Noord-Afrika, het jaar 430 na Christus. Het Romeinse Rijk staat op het punt uiteen te vallen en een nieuwe godsdienst is aan een onstuitbare opmars bezig. Terwijl vandalen de havenstad Hippo Regius belegeren en de inwoners het liefste zouden vluchten, probeert de vrijgevochten rebel Spes Niger de stad juist in te komen. Hij heeft een belangrijke boodschap voor Aurelius Augustinus, de beroemde bisschop van Hippo. Maar dan hoort hij dat de bisschop stervende is. 'De ketter van Carthago' is het derde deel van een drieluik over kerkvaders. Verschijningsdatum 6-10-2020

Julie Klassen - Kerst op Ivy Hill
Met tegenzin keert Richard Brockwell terug naar Ivy Hill omdat zijn moeder dreigt zijn toelage stop te zetten als hij niet langs komt met Kerst. Kan zijn last uit het verleden verdwijnen door onverwachte romantiek? Deze los te lezen novelle, die het slotstuk vormt op de driedelige Ivy Hill-serie, is een heerlijk kerstverhaal. Eerder verschenen 'De herberg van Ivy Hill', 'De dames van Ivy Cottage' en 'De bruid van Ivy Green'. Als bonus is er een extra verhaal van de hand van Dineke Epping toegevoegd, waarin fans van 'De draad die ons verbindt' hun favoriete personages zullen zien terugkeren. Verschijningsdatum 13-10-2020

Mario Escobar - Vlucht uit Parijs
Augustus 1942. Twee Joodse broertjes logeren bij hun tante in Parijs op het moment dat er een razzia plaatsvindt. Ze worden naar het Vélodrome d'Hiver gebracht, maar weten te ontsnappen en gaan op zoek naar hun ouders in Zuid-Frankrijk. Tijdens de reis door bezet gebied is het gevaar overal. Uiteindelijk komen ze terecht in het dorp Le Chambon-sur-Lignon dat ook wel 'de ziel van Frankrijk' wordt genoemd. Zijn ze daar veilig? Eerder schreef Mario Escobar 'Het schooltje van Auschwitz'. Verschijningsdatum 13-10-2020

Els Florijn - De engelen van Elisabeth
Dordrecht, 1890. Elisabeth de Lange, drieëntwintig jaar oud, wordt verdacht van de moord van twee van haar kinderen. Bij gebrek aan bewijs wordt ze krankzinnig verklaard en komt ze in het gesticht terecht. In de harde en ongenadige omgeving leert ze tegen wil en dank overleven. Aan één ding klampt ze zich vast: de hoop haar zoontje Jan nog één keer te mogen vasthouden. Voor wat er daarna zal gebeuren, sluit ze haar ogen - tot dat niet langer kan. 'De engelen van Elisabeth' is een eerbetoon aan onderdrukte vrouwen. Verschijningsdatum 20-10-2020

Jennifer Delamere - Uit de kunst
Londen, 1881. Als een tragische gebeurtenis ertoe leidt dat de kunstzinnige Cara Bernay haar baan verliest, raakt ze bevriend met een jonge kunstenaar, Langham. Met zijn hulp stippelt ze een nieuw leven uit en begint ze haar eigen artistieke talent te ontwikkelen. Maar dan doet zijn broer, een knappe, maar onbuigzame graaf, haar een ongewoon verzoek dat ze niet kan weigeren. Ze gaat met de twee broers mee naar hun landgoed en daar stuit ze op een waarheid die haar voor een keuze stelt. Volgt ze haar droom of kiest ze voor het gewaagde plan dat kan uitlopen op een ramp? 'Uit de kunst' is het derde deel van de serie 'Een nieuw begin' die zich afspeelt in het Engeland van eind 19e eeuw. Verschijningsdatum 10-2020

Regina Jennings - Een onderpand voor de luitenant

Hattie Walker droomt ervan om kunstschilderes te worden, maar haar ouders zien haar liever trouwen. Als compromis krijgt ze twee maanden de tijd om naar Denver te gaan en ervoor te zorgen dat haar kunstwerken in een tentoonstelling worden opgenomen. Als dat niet lukt, zal ze haar droom voorgoed moeten opgeven. Wanneer haar postkoets wordt overvallen en ze gered wordt door een groep Arapaho-indianen lijken al haar plannen te ontsporen.
Vrijgezel luitenant Jack Hennessey werkt al lange tijd met de Arapaho-indianen samen en het is zijn taak om hen ervan te overtuigen dat de zendingsschool op Fort Reno hun kinderen kan helpen. Wanneer hij bericht krijgt dat de indianen een vrouw aangetroffen hebben, de enige overlevende van de overval op de postkoets, gaat Jack eropuit om haar te halen - en zijn zaak nogmaals bij het stamhoofd te bepleiten.
Hij is stomverbaasd als de overlevende niemand minder blijkt te zijn dan Hattie Walker, het meisje dat jaren geleden zijn hart gebroken heeft. Al snel realiseert hij zich dat hij nu de kans krijgt om indruk op haar te maken. Als zijn plan door een misverstand in de war gegooid wordt, komen Jack en Hattie in een puinhoop terecht die haar dromen in gevaar brengt en zijn levenswerk dreigt te vernietigen. 'Een onderpand voor de luitenant' is deel twee van de serie Fort Reno. Verschijningsdatum 10-2020

Bronnen: Uitgeverij KokBoekencentrum, Uitgeverij Mozaïek, Uitgeverij de Parel, Uitgeverij Grace Publishing House

dinsdag 1 september 2020

Nieuwe uitgaven september 2020

Deze eerste (meteorologische) herfstmaand verschijnen er een aantal romans van auteurs die we al kennen in Nederland, namelijk van Lynn Austin, Mesu Andrews en Courtney Walsh. Tevens maken twee schrijvers hun debuut (in Nederland): van Sarah van der Maas een roman over de Eerste Wereldoorlog en Heidi Chiavaroli schreef een verhaal over twee vrouwen, gescheiden door drie eeuwen, die een bijzondere verbondenheid hebben. Ga jij voor 'vertrouwd' of voor 'nieuw'?

Lynn Austin - Als ik jou was
Als de Tweede Wereldoorlog uitbreekt, melden twee vriendinnen zich aan als ambulancechauffeurs tijdens en na bombardementen: Audrey en Eve. Een heftige tijd vol verliezen, maar ook vol liefde en dromen. Aan het einde van de oorlog moeten beide vrouwen een levensveranderende beslissing maken, en hun wegen scheiden zich. Een van hen besluit zich voor te doen als de ander en raakt verstrikt in het web van haar eigen leugens. Verschijningsdatum 07-09-2020

Mesu Andrews - Voor de leeuwen
In de Bijbel-historische roman 'Voor de leeuwen' wekt Mesu Andrews het Bijbelboek Daniël op indrukwekkende wijze tot leven. Nadat de jonge Abigail wordt gekidnapt door Babylonische soldaten, komt zij als dienstmeisje terecht bij prins Daniël, met wie ze samenspant om te overleven aan het Babylonische hof. Ondanks hun ontluikende verliefdheid verliezen Daniël en Abigail elkaar uit het oog. Nadat ze elk voor hete vuren hebben gestaan, kruisen hun paden later weer en stichten ze een gezin. Maar Abigail heeft een geheim dat haar blijft achtervolgen. Kunnen zij en Daniël hun weg terugvinden naar Yahweh, en naar elkaar? Verschijningsdatum 15-09-2020

Courtney Walsh - Kijk omhoog
Interieurdesigner en workaholic Lane Kelley moet halsoverkop terug naar haar geboorteplaats, waar haar broer in coma ligt na een ongeluk. Het weerzien met haar familie confronteert haar met pijnlijke jeugdherinneringen én met haar vroegere vriend Ryan. Hij had vroeger een oogje op Lane, maar deze carrièretijger herkent hij niet. In zijn pogingen om door Lanes muur te breken, rakelt hij een afschuwelijk geheim uit zijn eigen verleden op. Verschijningsdatum 15-09-2020

Sarah van der Maas - Nooit meer wachten
Noord-Frankrijk, 1918. In de gewelven van een basiliek houdt de 9-jarige Gabriel zich schuil. Dagelijks stroopt hij samen met een verminkte hond de slagvelden van de Eerste Wereldoorlog af, op zoek naar voedsel en waardevolle spullen. Als hij een gewonde Engelse soldaat in het niemandsland vindt, besluit hij zijn ontdekking te verzwijgen voor de Duitse majoor die hem onder zijn hoede heeft genomen. Dat gaat lang goed. Maar het is oorlog, iedereen wil zijn eigen hachje redden. Zelfs als daarvan een kind het slachtoffer wordt. Verschijningsdatum 22-09-2020

Heidi Chiavaroli - De theekist
Twee vrouwen, gescheiden door drie eeuwen. De een leeft tijdens de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog en ziet zich gedwongen te trouwen met een sadistische man van wie zij niet houdt, om de levens van haar patriottische vrienden te redden. De ander traint om de eerste vrouwelijke Navy SEAL te worden. Allebei zijn ze op zoek naar hun ware bestemming. De vondst van een oude theekist onthult hun bijzondere verbondenheid. Gebaseerd op een waargebeurde geschiedenis. Verschijningsdatum 22-09-2020

Bronnen: Uitgeverij KokBoekencentrum, Uitgeverij Mozaïek

maandag 3 augustus 2020

Nieuwe uitgaven augustus 2020

In augustus verschijnen er veel nieuwe titels. Het merendeel van de boeken die deze maand uitkomen zijn historische romans uit de 18e, 19e en 20e eeuw. Daarnaast verschijnen er ook twee boeken die zich in het heden afspelen: Chris Fabry heeft een aangrijpende coming-of-ageroman geschreven over het verliezen van onschuld en de bevrijdende kracht van de waarheid en na lange tijd verschijnt er weer een nieuwe Amish roman van Beverly Lewis, 'De tondeldoos', het eerste deel van een tweeluik over de familie Miller. Genoeg leesvoer de komende maand! Welk van de onderstaande boeken trekt jou het meest aan?

Elizabeth Byler Younts - De verborgen kinderen
Pennsylvania, 1937. De veertienjarige Brighton Friedrich is nog nooit buiten de muren van gesticht Riverside geweest, waar haar moeder werd opgenomen toen ze zwanger van haar was. Haar enige vriend en lotgenoot is de albinojongen Angel. Samen besluiten ze te ontsnappen. Maar niets heeft hen kunnen voorbereiden op de wereld die ze aantreffen buiten het tehuis. Zonder geboorteaktes en geld zijn ze overgeleverd aan de genade van vreemdelingen, die niet altijd het beste met hen voor hebben... Verschijningsdatum 11-08-2020

Jody Hedlund - Het bruidsschip
Mercy is opgegroeid in het armste stukje van negentiende-eeuws Londen. Als ze de kans krijgt om aan de andere kant van de oceaan een nieuw leven te beginnen, grijpt ze die met beide handen aan, in de veronderstelling dat ze werk zal kunnen vinden als kindermeisje of bediende. Ze weet niet dat er al een bruidegom op haar staat te wachten. Als ze op het schip de welgestelde arts Joseph ontmoet en ze zijn assistente wordt, blijkt de ontluikende maar onmogelijke liefde tussen hen heel moeilijk te negeren. 'Het bruidsschip' is het eerste deel van de nieuwe serie 'De postorderbruiden'. Verschijningsdatum 11-08-2020

Chris Fabry - De redding van Jesse Woods
Zomer 1972. Op het Amerikaanse platteland sluiten drie kinderen vriendschap tot een fatale nacht hun levens voor altijd verandert. Jaren later keert een van hen terug. Het is tijd om de waarheid boven water te halen en te voorkomen dat een belofte van lang geleden verbroken wordt. Een aangrijpende coming-of-ageroman over het verliezen van onschuld en de bevrijdende kracht van de waarheid. Voor 'De redding van Jesse Woods' kreeg Chris Fabry niet alleen een Christy Award, maar ontving hij ook een Award of Merit van Christianity Today, een prestigieuze prijs die maar zelden uitgereikt wordt voor een roman. Verschijningsdatum 18-08-2020

Ellen Marie Wiseman - De wezenmoeder
1918. Terwijl de Spaanse Griep zich razendsnel door Philadelphia verspreidt, moet de dertienjarige Pia alleen voor haar twee babybroertjes zorgen. Maar als ze terugkomt van een noodgedwongen zoektocht naar eten, zijn haar broertjes verdwenen. Ze zijn het slachtoffer geworden van een impulsieve beslissing van hun rouwende overbuurvrouw. Een beslissing die uitmondt in een sinister plan. Zal Pia haar broertjes ooit nog terugzien? 'De wezenmoeder' is een aangrijpende roman over een thema dat nu weer actueel is: de Spaanse Griep van 1918. Verschijningsdatum 18-08-2020

Malka Adler - Twee broers uit Auschwitz
De joodse jongens Dov en Yitzhak wonen met hun familie in een klein dorp in de bergen van Hongarije, afgesloten van de wereld en de oorlog die daar woedt. Maar op een dag in 1944 stormen de nazi's het dorp binnen. De joodse bewoners krijgen een uur de tijd, voordat de trein naar Auschwitz vertrekt. Zes decennia later verbreken de broers vanuit de veiligheid van hun woonkamer in Israël eindelijk de stilte. Met hun oude buurmeisje Malka praten ze voor het eerst over hun rauwe herinneringen aan de verschrikkingen - opdat het nooit vergeten zal worden. Verschijningsdatum 25-08-2020

Beverly Lewis - De tondeldoos
De achttien jaar oude Sylvia Miller is gelukkig met haar leven in de Amish-gemeenschap van Hickory Hollow. Ze staat op het punt zich te verloven en de band met de rest van het gezin is hecht, vooral met haar vader. Als ze op een dag ziet dat haar vaders koperen tondeldoos open is, besluit ze er een blik in te werpen, ook al weet ze dat dat eigenlijk niet mag. Wat ze niet beseft, is dat wat ze op het punt staat te ontdekken haar gelukkige leven uiteen zal doen spatten en alles voor haar en de rest van het gezin voorgoed zal veranderen. 'De tondeldoos' is het eerste deel van het tweeluik over de familie Miller. Verschijningsdatum 08-2020

Pam Hillman - Het kruispunt bij Cypress Creek
Als huursoldaat is Caleb O'Shea heel de wereld over gereisd en inmiddels ver bij zijn geboorteland Ierland vandaan. Daardoor had hij zich nooit kunnen voorstellen dat een belofte om een van zijn kameraden veilig thuis te brengen hem praktisch doet belanden op de stoep van het huis van zijn broer in Natchez, Mississippi. Het is daar dat Caleb de mysterieuze en knappe Alanah ontmoet en de ontmoeting stelt hem, als hij op een kruispunt in zijn leven beland, voor de beslissing of hij zijn wereldse avonturen die al jaren zijn leven vullen, wil opgeven voor een dichter bij huis... 'Het kruispunt bij Cypress Creek' is het derde deel van de serie 'Langs de Natchez-route', die je meeneemt naar het 18e-eeuwse Natchez, Mississippi. Verschijningsdatum 08-2020

Karen Witemeyer - Boven verwachting
Neill Archer weet niet precies wie hem heeft ingehuurd om Clara's dak te repareren... hij weet alleen dat Clare zijn hulp wanhopig hard nodig heeft. Zal het hem lukken om de koppige weduwe zover te krijgen dat ze haar verdediging laat varen en de liefde een nieuwe kans geeft? 'Boven verwachting' is eerder verschenen in de novellebundel 'De koppelaarster' onder de titel 'Geboren liefde' en is deel drie van de serie 'The Archer Brothers'. Eerder verschenen in deze serie 'Strootjesbruid' (eerste deel) en 'Buitgemaakt' (tweede deel). Verschijningsdatum 08-2020

Karen Witemeyer - Kerst bij de Archers
Palestine, 1893. Het is de dag voor Kerst en dat is altijd een bitterzoete dag voor Jim en Cassie Archer, die drie jaar eerder op kerstavond hun kindje verloren. Maar ondanks het stille verdriet verheugen ze zich op de feestdag, omdat ze die samen met de andere Archers zullen vieren. Als iedereen bij het huis van Travis en Meredith is gearriveerd, neemt Cassie, die de favoriete tante van de Archer-kinderen is, haar nichtjes mee naar een nabijgelegen schoolgebouw om versieringen te maken voor de kerstboom die de mannen en oudste jongens van plan zijn die middag om te hakken. Maar aan de gezellige knutselmiddag komt abrupt een einde wanneer een wanhopige, zwangere vrouw die op de vlucht is voor een gevaarlijke bandiet om hulp vraagt. En dan is er een kerstwonder - en de hele Archer-clan - nodig om ervoor te zorgen dat het kindje dat op deze feestdag geboren wordt geen gevaar overkomt... 'Kerst bij de Archers' is het vierde deel van de serie 'The Archer Brothers'. Verschijnimgsdatum 08-2020

Bronnen: Uitgeverij KokBoekencentrum, Uitgeverij Mozaïek, Uitgeverij de Parel, Uitgeverij Grace Publishing House

vrijdag 31 juli 2020

Tamera Alexander - Fluister zacht haar naam

'Er zijn geen Joden of Grieken meer, slaven of vrijen, mannen of vrouwen - u bent allen één in Christus Jezus.'
Galaten 3:28

Olivia Aberdeen, de berooide weduwe van een man die is doodgeschoten als verrader van het Zuiden, wordt nu door de maatschappij gemeden. Ze aanvaardt dankbaar een uitnodiging van 'tante' Elizabeth Harding, een vroegere vriendin van haar moeder, om hoofd van de huishouding te worden. Het is een ontgoocheling voor Olivia als ze de ware reden ontdekt van Generaal Hardings toestemming voor haar komst. Terwijl ze niet de veilige haven vindt die ze heeft verwacht, wordt Olivia overrompeld door haar gevoelens voor Ridley Adam Cooper, een man uit het Zuiden, die allesbehalve een zuidelijke heer lijkt te zijn.

Door sommigen gebrandmerkt als verrader, voert Ridley Cooper, een zoon van het Zuiden die ervoor koos om te vechten voor de Unie, nog steeds een wanhopige strijd om zijn eigen oorlog te beëindigen. Hij is vastbesloten om 'de gave' die Bob Green, het stalhoofd van Belle Meade, bezit te leren. Maar hij draagt geheimen met zich mee, die hun beider leven bedreigen.

Zoals Ridley in het reine probeert te komen met zijn 'verraden' van het Zuiden, zo is Olivia vastbesloten om zich nooit meer te laten bedriegen.

Gedesillusioneerd en geminacht door velen blijft Olivia Aberdeen alleen en berooid achter na de moord op haar man Charles; vermoord vanwege zijn verraad jegens de Confederatie. Olivia is dan ook dankbaar voor het aanbod van 'tante' Elizabeth Harding, een innige vriendin van haar overleden moeder, om haar onderdak te bieden op Belle Meade, de plantage van de familie Harding.


Ridley Cooper heeft tijdens de oorlog aan de kant van de Unie gevochten. Die keuze heeft hem veel gekost en is ook nu nog van grote invloed op zijn leven. Hij is naar Nashville gekomen, een reis van 750 kilometer, met het doel de man te vinden die hij tijdens de oorlog heeft ontmoet met de intentie zijn 'bijzondere gave' te leren.

Op Belle Meade maken Olivia en Ridley al gauw kennis met elkaar en als ze gaan samenwerken in dienst van de plantage-eigenaar generaal William Giles Harding leren ze elkaar beter kennen. Beiden hebben een sterk karakter en je raakt snel bij deze twee boeiende personages betrokken.

Gaandeweg merk je dat het leven van zowel Olivia als dat van Ridley getekend is door de oorlog. Olivia ervaart tegenstrijdige emoties ten aanzien van haar overleden man en ze worstelt ook met gevoelens van angst, schaamte en ongewenstheid. Ridley is verbitterd geraakt en hij heeft het er moeilijk mee dat hij het geheim dat hij met zich meedraagt met niemand kan delen. De gedachten en gevoelens van Olivia en Ridley zijn met aandacht beschreven, waardoor je je goed in hen kunt inleven.

Beide hoofdpersonen maken een persoonlijke groei door in hun leven. Het is mooi en bijzonder om door het verhaal heen te zien hoe ze zich elk afzonderlijk ontwikkelen. Tegelijkertijd voelen ze zich ook steeds meer tot elkaar aangetrokken. Het verleden, met zijn geheimen en angsten, laat hen echter niet zo gemakkelijk los.


Het verhaal speelt zich af in 1866, een jaar na het einde van de Amerikaanse Burgeroorlog. Het land ligt in puin en bijna iedereen is wel in meer of mindere mate getroffen door de oorlog. Veel mensen zijn gewond geraakt of hebben een of meer dierbaren verloren. Ondanks de afschaffing van de slavernij heerst er nog steeds raciale ongelijkheid. Kleurlingen worden nog altijd als ondergeschikten behandeld. Juist nu is dit onderwerp weer sterk in de publiciteit.

Naast Olivia en Ridley verschijnen in het boek ook de familie Harding en enkele bedienden van hen ten tonele. De verhaallijnen van de verschillende personages zijn mooi met elkaar verweven. Hoewel de roman 'Fluister zacht haar naam' grotendeels fictief is, bevat het historische gegevens en personages. Er bestaat bijvoorbeeld daadwerkelijk een landhuis met de naam Belle Meade Plantation in Nashville. De leden van de familie Harding, die in dit boek genoemd worden, hebben daar gewoond. In de meeste gevallen zijn de echte namen en posities van de bedienden gebruikt die destijds op Belle Meade hebben gewerkt en gewoond. Door deze historische feiten krijg je een goed en realistisch beeld van de tijd waarin het verhaal zich afspeelt en tevens geeft het een diepere lading aan het verhaal. Het is interessant om niet alleen over de mensen, maar ook over de paarden op de plantage te lezen; Belle Meade was een van de eerste volbloed paardenfokkerijen van het land.

Als je al met eerdere boeken van Tamera Alexander hebt kennis gemaakt, ontdek je wellicht wat bekenden in dit boek. Deze roman, die ongeveer een jaar beslaat, is het eerste deel van de serie 'Belle Meade Plantation'. 'Fluister zacht haar naam' is een verhaal over pijn, verdriet en teleurstellingen, maar ook over dromen, hoop en genezing. Ik ben benieuwd naar de vervolgdelen, dit boek is in ieder geval een aanrader!


Tamera Alexander is een Amerikaanse schrijfster van christelijke fictie. Ze is het meest bekend vanwege haar Award-winnende driedelige serie 'Fountain Creek Kronieken'. In 2009 brak ze in Nederland door met haar roman 'Ontvlamd', het eerste deel van deze serie die zich afspeelt in het 19e-eeuwse Colorado. Tamera woont samen met haar man in Nashville, Tennessee en ze hebben twee volwassen kinderen.

Nieuwsgierig geworden naar deze roman? Bekijk hieronder de boektrailer voor een eerste indruk.


Auteur: Tamera Alexander
Titel: Fluister zacht haar naam
Vertaling van: To Whisper Her Name
575 pagina's
Gepubliceerd in 2013
Uitgeverij Van Wijnen
ISBN: 978 90 519 4467 9

vrijdag 3 juli 2020

Nieuwe uitgaven juli 2020

Deze zomermaand verschijnen er twee nieuwe fictie-uitgaven bij uitgeverij KokBoekencentrum. Een historische roman van Lizzie Page die zich afspeelt aan het begin van de Tweede Wereldoorlog en een romantisch verhaal van de hand van Michelle Griep ten tijde van de Regency-periode. Welk boek zou jij graag willen lezen?

Lizzie Page - Ik hoor bij jou
Leicester, 1939. Vivienne heeft niet om een evacuée gevraagd. Maar of ze het leuk vindt of niet, kleine Pearl uit Londen wordt haar toegewezen. Naarmate de band tussen het meisje en de verbitterde vrouw groeit, blijkt dat hun levens meer met elkaar vervlochten zijn dan ze denken. Het wordt voor Vivienne hoog tijd de pijn uit haar verleden onder ogen te zien, toen ze samen met haar zus oorlogsslachtoffers verpleegde in Noord-Frankrijk. Eerder verscheen van Lizzie Page 'Wapenzusjes', dat lovend werd ontvangen. Verschijningsdatum 07-07-2020

Michelle Griep - Op weg naar Brakewell Hall
Abigail Gilbert heeft het getroffen: ze is verloofd met een rijke baron. Voor de bruiloft moet ze een gevaarlijke reis naar zijn woonplaats maken en haar familie heeft niet eens de moeite genomen om een mannelijke bediende met haar mee te sturen. Onderweg wordt ze overvallen door struikrovers. Gelukkig wordt ze gered door patrouille-overste Samuel Thatcher. Abigail vraagt of hij haar wil vergezellen op reis om haar te beschermen. Zo begint een reis vol avonturen en... romantiek. Eerder schreef Michelle Griep 'Dwars door het vuur' en 'De dochter van de waard'Verschijningsdatum 14-07-2020

Bron: Uitgeverij KokBoekencentrum

vrijdag 12 juni 2020

'Miracles of Words' bestaat 2 jaar

11 juni 2018. Het was de datum waarop ik mijn eerste recensie plaatste op mijn pas begonnen blog 'Miracles of Words - Boekrecensies'. De afgelopen 2 jaar volgden er meer reviews en inmiddels kun je hier een twintigtal recensies vinden. Maar bij beoordelingen van boeken alleen bleef het niet. Elke maand schrijf ik een blogpost waarin je kunt lezen welke boeken er die desbetreffende maand zullen verschijnen. En onder het kopje 'Extra informatie' in de linker kantlijn kun je meerdere artikelen vinden over het leven van de Amish.


Ik hoop in de toekomst nog veel recensies te mogen schrijven en middels dit blog mijn liefde voor (christelijke) romans met jullie te delen. Ook heb ik het voornemen om meer interessante achtergrondinformatie toe te voegen. Graag tot een volgende keer!

Liefs, Esther